Un par de startups y un servicio nuevo

Por Jose Luis Romero 8 septiembre 2008 20:08

Esta noche quiero comentar un par de startups que he conocido, asi como un nuevo servicio de Google. KallOut es una aplicación que promete transformar la forma en la cual realizamos búsquedas en internet. Basta con instalar KallOut en nuestra computadora (Windows XP y Vista por el momento) para comenzar a hacer búsquedas. La forma de buscar es marcando texto en cualquier página web, documento de Word o PDF y obtendremos un pequeño botón contextual, el cual al presionarlo nos mostrará los resultados de la búsqueda. Bastante conveniente.

En relación a videos en internet, la gran abundancia de contenido actualmente es abrumadora. ffwd (se pronuncia "fast-forward") resuelve esto al escoger los videos por ti. Cuando creas tu perfil (registro gratuito) elijes algunos temas de interés, o preferencias, y ffwd se encarga de ofrecerte un montón de videos relacionados. La experiencia es bastante agradable, pues uno puede pasarse toda una tarde haciendo "fast-forward" y viendo videos que son del interés de uno. El player basado en el web que ofrece ffwd es de muy buena manufactura y el servicio es sensacional.

El nuevo servicio que ofrece Google es sobre búsqueda de archivo histórico de noticias. El servicio, llamado News Archive Search, ofrece un archivo de noticias digitalizadas por Google, el cual es cada día más abundante. Probamos haciendo una búsqueda sobre la reciente marcha contra la inseguridad en México y el resultado fué bastante interesante.

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Google Chrome... El nuevo browser de Google (en beta, claro)

Por Jose Luis Romero 2 septiembre 2008 17:48

Me he enterado con mucho interés que Google ha sacado Google Chrome (en Beta). Este nuevo browser, de código abierto, es el más rápido que he probado. Es aun más rápido que FireFox 3 y tiene un look & feel minimalista, muy similar a Safari. Es también notable que sale a la luz antes que Internet Explorer 8. Este browser hace uso de Google Gears (si es que está instalado) para proveer navegación offline; adicionalmente, Google reescribió de cero el motor de Javascript para Chrome, lo cual permitirá que se puedan ser creadas aplicaciones web que hoy en día es imposible hacer.

Qué es lo que tiene de interesante? Pues aparte del apretado resumen técnico que escribí arriba, Chrome es uno más de los activos de Google con los que ha penetrado fuertemente a Internet. Para nadie es nuevo el hecho de que Google es hoy en día omnipresente, con un poderío inigualable y con una presencia de mercado insuperable. Google es un gigante que puede ser temible, si nos descuidamos. Dentro de los círculos geek, es común que se señale a Microsoft con el dedo flamígero acusándolo de todos los males habidos y por haber (hegemónico, monopólico, dominante, usa prácticas desleales, etc.). Pero, no veo en el culto circulo techie a nadie que denuncie a Google con los mismos adjetivos... y eso que Google está avanzando a zancadas para convertirse en un ente regulador (en la via de los hechos) de Internet. O alguno piensa que en realidad Google no es evil?

Anyway, ya tenemos un nuevo browser. Y debo de reconocer que es una fina pieza de software bastante recomendable. Este post lo estoy escribiendo usando Chrome. Lo bueno es que Chrome se apega bastante a los estándares del W3C, lo cual es importante: de otra manera, mis aplicaciones web las tendría que probar extensivamente para que funcionen con Internet Explorer, FireFox, Opera, Safari... y ahora con Chrome!!! 

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Microsoft Photosynth

Por Jose Luis Romero 21 agosto 2008 12:00

PhotosynthMicrosoft ha liberado un nuevo producto: Photosynth (lo traduciría "Fotosíntesis", y no deja de hacerme gracia el juego de palabras). Lo he revisado y he quedado muy impresionado. A partir de un conjunto de fotografías, el software logra "unirlas", creando un entorno navegable en 3D. En efecto, el software busca similitudes entre las fotos, detecta ángulos diferentes y determina de que manera pueden ser unidas estas fotos para crear un objeto nuevo que puede ser recorrido con el mouse. Si deseas visualizar un Synth, deberás instalar el visor de Synths (un paquete de instalación de 8.17 Mb. que contiene tanto el player como el cliente para crear Synth; el setup instala ambos en el equipo del usuario). He explorado un par de Synths (asi les llama Microsoft a los objetos que produce Photosynth) y he quedado deleitado y con ganas de ver más. He tratado de crear un Synth mío (tengo unas fotografías que tomé de Les nymphéas, en el Museo de L'Orangerie, en Paris) pero el servicio parece que está saturado por el momento. Ya lo haré posteriormente. Felicidades a Microsoft.

UPDATE (22-Agosto-2008).- Microsoft ha añadido más capacidad a su infraestructura (se leían muy complacidos de que la infraestructura de Photosynth se les hubiera colapsado) y ya he podido crear mi primer Synth: Las Ninfas, de Claude Monet. A partir de hoy voy a tomar series de fotografías pensándo en crear un Synth posteriormente con ellas.      Mas...

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iPhone: To buy or not to buy... That's the question?

Por Jose Luis Romero 15 agosto 2008 16:07

Este día me he propuesto escribir sobre el iPhone y el revuelo que ha causado en el mercado de los Smartphones. Ciertamente es un producto genial y un objeto de deseo, sin embargo, en este post no aplaudiré las cosas buenas (las cuales son muchas y resaltan por si mismas). Mas bien, pondré el dedo flamígero en las partes malas, en los defectos tanto del producto como de la comercialización. Dicho lo anterior, pasemos de lleno a la reseña:

  1. Copy & Paste.- Simplemente, el iPhone no tiene -al dia de hoy- la funcionalidad de Copy & Paste. Todo parece indicar que estará incorporado en el Firmware versión 2.1, pero es algo aun incierto. A mi me parece más bien que se trata de que Apple consideró que "el mejor producto es el producto oportuno" y decidió sacarlo al mercado con esa importante área de mejora.
  2. Plan Internacional de Datos Ilimitado. Al menos en el mercado mexicano y en el estadounidense, no hay un plan de datos internacional ilimitado. Esto es lamentable, pues gran parte de los consumidores destino de un iPhone son (somos) personas que viajan mucho. La carencia de un plan de datos internacional ilimitado es un serio stopper para la compra.
  3. ¿Plan de datos ilimitado?. Pues leyendo las letras chiquitas de Telcel (mercado Mexicano), me entero que el plan de datos "ilimitado" no lo es tanto. Si rebasas los 3Gb mensuales de consumo, te reducen la velocidad a 128kbps. Ciertamente no te suspenden el servicio o pagas mas dinero, pero en la vía de los hechos, te obstaculizan el consumo. Y eso que la tarifa es de $1,399.00 pesos al mes (aproximadamente $140.00 US Dlls. al mes).


  4. Duración de la Batería. Pues si usas la comunicación 3G, literalmente puedes ver como el indicador de cantidad de batería disponible baja dramáticamente. Asi que si estás pensando en sentarte en el campo a navegar y leer y contestar correos, y te entra una llamada telefónica larga, pues tendrás que llevar contigo el cargador del iPhone o de otra manera, estás frito.
  5. No tiene Push Mail. Yo estoy acostumbrado a mi Blackberry, y lo que mas me gusta de ella es la capacidad de push mail que tiene: recibo los mails instantáneamente. El iPhone no tiene push mail. Esto quiere decir que debo de programar el teléfono para que esté haciendo un pooling constantemente a fin de recibir los mails en tiempo real. Esto causa que el consumo de datos se incremente (y si no estoy dentro del alcance de un hotspot, me acabo los 3Gb de datos muy rápidamente).
  6. Plazo Obligatorio. Estoy obligado a firmar contrato con Telcel por dos años. Esto se me hace inaceptable en una época como la actual. Los plazos forzosos en la contratación de servicio de telefonía celular se me hace una práctica abominable. Entiendo perfectamente (no soy tonto) los altos costos que enfrentan empresas de tecnología, pero no acepto el que me obliguen a permanecer con ellos un plazo de tiempo dado. Deberían de tenerme contento con la gran calidad de servicio, pero no es asi.
  7. AppStore. Genial. La AppStore es genial. Lo que es terrible es que toda aplicación que yo quiera cargar en el iPhone deba de venir de la AppStore. Es un jardin amurallado. Y lo que es más grave es que Apple sea quien recurra a este tipo de prácticas. Lamentable.

Hay algo que se me olvide? Algun feature oculto? Algun defecto que merezca ser comentado aqui? Por favor, coloca un comentario al respecto. Yo, la verdad, me quedaré felizmente con mi Blackberry y esperaré a que salga el Blackberry Bold o mejor aun, Blackberry Thunder.

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La Historia secreta del iPhone

Por Jose Luis Romero 11 enero 2008 10:16
No cabe duda de que el iPhone ha cambiado notablemente la percepción que tenemos de un teléfono celular. Steve Jobs logró una vez más crear un producto tentador, atractivo, redondo: un objeto de deseo. Wired (mi revista favorita) ha publicado un artículo donde se revelan los detalles en la manera en la que este producto fué concebido, diseñado (una inversión cercana a los $150 millones de dólares) y creado. A pesar de la desastrosa salida inicial con el Motorola ROKR ("es este el teléfono del futuro?"), Apple logró recuperarse y ahora el iPhone marca nuevos estándares para los carriers y para la industria de las comunicaciones inalámbricas. Bueno, me refiero a los carriers al menos en Estados Unidos, porque en México Telcel y sus políticas comerciales son una amenaza mayor que Osama Bin Laden...

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La tecnología me sigue deleitando de la misma manera hoy que cuando aprendí mi primer lenguaje de programación

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